Sunday, 11 September 2011

Vampires are back on the stage - Twilight fans beware!

It was a bad omen to watch two bad movies one after another - I was just getting myself coming out of the shock from the abomination named "Choy lee Fut" and yet another example of the same lineage came on screen. 

Two words - suck this...

But before diving in my own pool of hatred, I would like to have a little chat about a particular sub-genre in martial arts world. Geung si (or Jiang shi in Mandarin) is indeed a popular article between all other different sections of the martial arts movies, and one of the most recognised artist impersonating a Taoist priest is without doubt the late Lam Ching Ying - star of such classics as "Mr. Vampire", "The Prodigal son", "Magic Cop" and many more.

His career has been put to a stop by liver cance, however he is one of the most distinguished actors in martial arts department.

This movie, which I'm about to disect is probably something completely different in scales and in quality - apparently after the world wide success of Twilight franchise, many other people (or companies) thought that it would be cool to follow their steps and creating something watchable for the audience. Well, mixing martial arts (or more precisely wire-fu) with such dramatical relationships as described in Bella Swan & Edward-Ambilight-Cullen is a hybrid strictly avoidable from any Asian filmmakers for years to come. In my cinematic experience the last decent "vampire" picture was Twins Effect, where the carefully incorporated action choreography by Donnie Yen and watchable directing, not to mention the extended cameo by Jackie Chan himself, were put pretty good together.

The last bad example of this sub-genre was Tsui Hark's Vampire Hunters and as I thought I couldn't possibly see any worse a new challenger appeared in the face of "Vampire Warriors" a tale of swords and soul eternally be told (oops that was form another game), actually a tale of teeth and ugly faces, put together by some sloppy camera work, pretty visible wires and dialoges which can mentally disable your brain receptors for a certain period of time (for a quick erase of this malware, drink plenty of alcohol). As I no longer drink you can imagine the scale of damage done to my alpha and beta brain waves... However in life you have to sacrifice something for the sake of others and this is what carried me on towards protecting any potential readers to stay away form this vampire fest without the festivities. 

Jiang Lu xia in her good light - she is ready to kick her career to the bottom...
Let me start with the story first - it begins with a few couples trying to make out after scandal involving flying dishes and sauce pans - apparently it turns out that the female company is actually a vampires, which sole purpose in life is to suck dry any male object - talking about feminism and emancipation here... Very wrong indeed - as the sharp teeth are about to turn the skin into air conditioning our main hero Ar (played by Jiang Lu Xia - starred in Coweb, Bad blood and True Legend), a vampire hunter having a strange realtionship with a vampire. Anyone seen the glimpse of originality here - no, well let's get on with it then. As you can guess Ar gets rid of the bad (vibrations) people from a dark world, she then returns to her vegetarian vampire friend (Twilight nod much?) to retell the battle in full details. Then we meet our main protagonist - played by the old and odd looking Yuen Wah (who seemed to have subscribtion to every bad movie made in HK recently) as the Big Bad Vampire who kills each and everyone in his way, thus gaining enough energy to become The One or something like it - absorbtion skills were taken from The Matrix I'd guess. 

Nothing interesting so far - and the story continue to be more dull and embarassing - the vegetarians were trying to kill themsleves drinking water (WTF???) and jumping from high places, the vampire hunter throws ocassional kicks and punches with no effect on my martial arts spirit, and the Vampire keeps killing people standing in his way with such ease as they were some kind of amateur football team from fourth league. Lame and quite laughable, except that I wasn't amused at all - I was gathering anger and hatred towards all the people involved into this movie, which evolved into a hideous hybrid having all the chracteristics of bad movie - stupid plot, non-distinguished characters, plenty of bad wire-fu, dialog with one liners and flat words, nothing really to care about in it.

Yuen Wah, Yuen Wah - where is your sense now?
I was again bittered by inappropriate casting and wasted talent - in this case both Chin Siu Ho (The Tai-chi Master, Fist of Legend) & Yuen Wah are misused (or abused) by the film makers - I do not know what is going on with martial arts movies recently despite some of the bright names on the poster. Even Donnie Yen's "Legend of Chen Zhen" was mediocre (in my eyes) and totally boring, about Choy Lee Fut I do not have anything more to add, The Lost bladesman was somehow not very well structured and a bit chaotic, and all the actors involved there were either misplaced or ruined from a movie perspective. Anyway I shouldn't distract myself from the current article, which is about love between vampires and is it a good foundation for a strong family relationship. As the movie progressed we get to meet the new Adams family - all the relatives of the vampire girl, including an anabolic brother with emo issues, another sister (I think) with high self esteem and father who can't really keep the little guy (S.S. Johnson) into his pants within 10 seconds time period. 

The father is played by Chin Siu Ho - talented person, but here he is like taken out of some mental institution (not to mention the weird outfit) and put on some strong drugs (or sedatives) to play such one side, flat nosed character, who is not amusing even. At least they could throw some comedy in it, not trying to make it quite serious as a soup drama, made to entertain the housewives between noon and 4 o'clock in the afternoon. The sets are so limited and confined as the money were really short of budget and all we get is some urban ladscapes, plus a final battle in a warehouse (or docks) at night. All the dialog scenes are put into rooms and corridors and you don't get any chance to see any daylight (with a few exceptions) and it seemed to me like a cheap version of "Blade" with some crappy martial arts sequences. 

Chin Siu Ho is receiving a treatment without lubricants - move along people, nothing to see...
Yuen Wah was doing nothing different than killing other vampires without any facial expression, however this doesn't made his character more cool, just more dumb and empty. In comparison with Twins Effect - at least there we had a bit more money put into it, had some very funny cameos and scenes, nicely crafted martial arts sequences (by Donnie Yen) and overall the production was more detailed and crisp, having characters which I found interesting, not too cartoonish and not too standard. Here with Vampire Warriors we have quite the opposite - I won't repeat myself over and over again - you could spot the differences right away. 

About Jiang Lu Xia - in Coweb she was a bit static, but then she showed here skills in Bad Moon (although she played a numb girl with no lines, and it was made by the same director), and the cameo in True Legend was a plus. Here she just kicks and hits - no acting abilities, no emotions, not even little feminine touch - she kinda look to me as more appropriate for girl-on-girl action in the late night programs, and that's it. Maybe she had instructions from the director to act as cold as ice, but it was just too pathetic to watch. I didin't really cared much about any of the characters and the plot, or the martial arts scenes (they are simply awful), so the whole movie was in the list of "pointless" titles. 

It's the love birds - all singing and dancing - sweet, now man the harpoons!
As I try and search for something positive - well at least after seeing Choy Lee Fut before this one, I just watch it with a vacant expression and that's it - although I was a bit angry it wasn't on the same levels as before. I guess I'm just getting older.

A final judgement - as I saw some nice moves from JIang Lu Xia, I'll add a half point to the rating (am I not a good guy):

1/10 (close to total disaster) - but still stay away from this movie :)

Sincerely Yours: The Grim Reaper

А сега малко на родна реч (омайна сладка) - като за първи път видях това заглавие из родното нет пространство (разбирайте торентите) се скептицизирах и след като изгледах и трейлъра не бях особено надъхан да го видя в целия му блясък, но в крайна сметка любопитството ми взе връх и си наложих да го прегледам, заради участието на Yuen Wah & Chin Siu Ho. Тези двамата не са се появявали в прекалено лоши филми - дори Twins Mission си беше даже приличен на фона на помиите от този жанр, а Fist of Legend & The Tai-Chi Master са сред любимите ми заглавия. 

A brief spark of emotions, or bad case of constipation - not sure yet...
Започна относително еднотипно - група младежи с покачени хормони решени да ги оползотворят по най-възможно добрия начин в някакъв запустял склад, но се оказа, че девойките са всъщност вампири, целящи да изсмучат живителните сокове на партньорите си. За щастие на ошашавените момци в картинката се намесва главанта ни героиня Ар и разбира зъбатите изчадия скоропостижно. С това добро дело завършено тя се завръща при духовната си подкрепа (а може би и платонична) - вампирка, която не желае да пренася кръвна плазам от хора, а само от животни - някой да усеща прилив на Здрач? И така се заформя една житейска връзка с много предсказуем край.

От друга страна на хоризонта се появява героя на Yuen Wah, който е основния лош типаж и без всякакво предисловие започва да скача на всеки вампир изпречил се на пътя му, като по този начин събира power-ups за да се превърне в свръх вампир (или нещо от сорта). Както може би сте се досетили той ще влезе в битка със семейството на заблуденото вампирско девойче и ще се наложи накрая да се бие с Ар, и доброто ще победи. Но това добро го прави толкова инфантилно и с такъв смешен размах, че направо ми се плаче само като прехвърля определени сцени през съзнанието си. Докато гледах дебилните диалози и неспокосаните бойни сцени, разчитащи на гадни ъгли на камерата и прекалена употреба на жици (но от лошите, които се виждат от километър), както и на тъмнината - знам, че е подходяща за такъв вид филми, но тук действието се развиваще само през нощта, следвайки абсурдни действия като надпиване с вода и скачане от високи сгради. Обяснението за тези идиотизми, беше че, самите вгетариански вампири не искат вече да живеят като такива и желаят да се самоубият или да избягат от скуката да си безсмъртен. Баси дилемата.

We now witness the art of kissing between male subjects - shapren those teeths, laddie!
Направо се трогнах до дъното на душата си - но нека не изпадам в драматизации по Шекспир, някъде по средата на филма се пръкна и Chin Siu Ho, като кръстоска между Дон Жуан и емо типаж - беше просто голяма болка за моите очи... Не прекара много време на екран, понеже главния лош се появи и го прати да събира гъби - както и много други от семейството на вампирката, която бе защитена от Ар (женски вариант на Блейд) и се започна една психологическа война на умовете (общият капацитет на всички участници беше половин мозък), където Yuen Wah държеше за заложник брата на девойката с уголемените зъби, а Ар си гукаше тихо със своята възлюблена и се чудеше как да каже, че е силно влюбена в нея. Не можеше без любовна история - иначе нямаше да бъде завършен филма на емоционално ниво. 

В края на краищата Ар придобива нова сила, чрез ухапване от девойката и така запасена се мята на двубой с Големия Лош за съдбата на цялото човечество - много оригинален сюжет и развръзка. След като умря по абсолютно не-зрелищен начин, двойката девойки започнаха нещо като любовна игра, прелитайки от една страна на друга, само дето не можах да разбера кой ще е бащата и кой майката. Не че ми дремеше особено. И толкова - филма свърши, напълно предсказуемо, пълен с елементарни герои изтъкани от клишета, малоумен сюжет, плоски лафове и диалози и никому ненужни бойни сцени - този параграф беше безмилостно потъпкан и натирен в някакви нови измерения, където всичко е от кретенско, по-кретенско. Жалко за състава - Yuen Wah & Chin Siu Ho имат много качествени заглавия зад гърба си и още недоумявам защо по дяволите, първия е решил да се снима в два тъпи филма последователно - дали защото банковата му сметка е отъняла до неподозирано ниски нива или просто се кефи на идеята да участва във възможно най-много глупави продукции за определен период, като че ли е потенциален кандидат за книгата на Гинес. 

That's what lef of the bad guy and the movie itself - a stinking pile of crap...
Жалко, много жалко - относно втория - той също страда от липса на средства и внимание и е попаднал в тази продукция май на някакъв случаен принцип, вместо на изнасилен кастинг. Провал и то голям за тази двойка - що се отнася до главната героиня Jiang Lu xia - тя се опита да блесне в дебютния си Coweb, но там беше доста вяла и някак бледа - дори боят с Кейн Косуги беше разочарование. После дойде по-добрия Bad Blood (от същия режисьор) и там в компанията на Simon Yam, Andy Oh, Xin Xin Xiong & Bernice Liu показа, че има голям потенциал като martial artist, след него дойде и краткото появяване в True Legend, но и то имаше стойност. Докато всичко се срина във Vampire Warriors по невъобразим начин. Колко малко му трябва на човек да опропасти кариерата си. 

Ако е възможно стойте надалеч от този филм, ако вече сте го гледали - моите искрени съболезнования.

Крайна оценка - 1/10 (заради напъните на Jiang Lu Xia)

Дружески поздрави от

The Grim Reaper


  1. Ха! Китайски ужас... Незнаех, че китайците се развиват и в тази свера. Мисля, че ще се пробвам да го гледам:)

  2. Китайците всъщност имат много добри филми! И отдавна са се развили в тази сфера!

  3. Вярно е, че китайците имат много добри филми, но този изобщо не е от тях. А относно развитието на китайските филми с бойна насоченост, има и страшно кадърно направени и такива от които те хваща скуката и безхаберието и не те пускат докрая. Надявам се, за в бъдеще да имам повече качество сред изгледаните заглавия и да не пиша само за помията.

    Поздрави и благодаря за коментарите.


  4. Филмът изглежда доста добър. Сюжета е интересен от това, което прочетох, ще го гледам.

  5. Дано ти хареса повече отколкото на мен - после сподели впечатления :)


  6. Аз да си кажа честно тия китайски филми са ми малко странни. Не че не ги харесвам, но не мога да кажа и че ги обичам кой знае колко. Просто са ми...странни. Странно ми за около 2 часа да гледам само китайски физиономии. При това според мен старите им филми пълни с карате и суеверия и традиции бяха наистина номер едно, сега не правят толкова смислени филми. Заинтригува с този филм, защото не съм гледала нищо с китайски вампири. Интересна идея, земята би се затрила ако всички китайци станат вампири хахаха. Ще го потърся филма из торент сайтовете, дано да се пиърва още :)

  7. Много интересна статия и история, благодаря, че я споделихте с нас.Любопитно е, че тя започва с няколко двойки, които се опитват да направят скандал с летящи чинии и тигани, но по късно се оказва, че има една женска компания е всъщност вампири, чиято единствена цел в живота е да пресушава всеки мъжки обект - говорим за феминизма и еманципацията тук. Но на края както можем и сами да се досетим Ar се отървава от лошите хора от тъмния свят.Много богата и изпълена с действия история.

  8. Честно казано аз съм малко старомоден и чувството ми за хумоер е ограничено, така че не успях точно да вникна във вашия сарказъм описан по-горе. Той към начина ми на изразяване ли е или към филма? Ако е възможно да поясните, за да не си вадя погрешни заключения... Иначе аз лично описах това начало като осмивам всички елементи в самия филм, който е слаб до безумие.

    @почивка бали: и за мен старите филми с бойни изкуства са върха на сладоледа, но уви вече не правят такива изпълнени с адреналин образци (може би последните, които са ми направили впечатление са The Raid & Wu Xia) и затова е жалко... А самия филм за вампирите - за мен е доста слабичък, по-добре се разрови за поредицата Mr.Vampire - в пъти повече класа и интересен сюжет :)


  9. Nice article about these movies. They have always done quality and psucho horror movies.