Thursday, 10 March 2011

Righting Wrongs - Yuen Biao at its finest...

Due to my enormous lazy mode I was unable to keep my blog with some new articles, so I do apologize for this delay. More to come - as I know myself pretty well :) Anyway, after a bit of thinking (as my little brain is limited) I decide to share my opinion on one of the finest martial arts movie example from the 80's starring Yuen Biao, Cynthia Rothrock, Melvin Wong and Fan Siu Wong (Ip Man 1 & 2, Legend is born: Ip Man), under the direction of Corey Yuen, who shows an eye for a detailed fights and not too complicated plots.

In brief - Yuen Biao plays a lawyer, who decides to go to Rage mode, killing some of the local mafia bosses in an impulse reaction towards the disorder in law and court systems. However, his exploits caught the attention of one foreign police inspector (Rothrock), which goes on investigating the leads to all the murders. Soon, a few more characters appear in the picture as one skilful assassin, corrupted superintendant and kid thief with valuable eye witness testaments - all of them in between wonderful displays of martial arts choreography. Which is something to watch and behold - Yuen Biao in his prime and he shows amazing array of abilities upon his opponents and even he takes on Rothrock 1on1 in a short, but powerful match. It is an interesting combination between Asian and foreign nationalities, each with its unique style and skills. 

Yuen Biao is one of the martial arts choreographer and it shows his presence on screen - diverse fights, good vs. bad, and many more fractions of pure martial arts genius, completed with awesome stunts, some of them I do believe, were made by Biao himself. Pay attention to the first fight of Cythnia Rothrock in the gambling hall - on few ocassions for a split second you could see Yuen Biao's face as doubling Rothrock on most of the jumps and kicks. It was really funny to see Biao in a skirt - although yellow isn't his colour. I'm not sure what exactly Corey Yuen was trying to build in this movie, however it was a good idea to include non-asian actors on the scene - it adds more flavour to the action and you are not seeing the same faces all the time.

However, all fights were done in a detailed and crisp manner, utilizing lots of angles and shots, which helps the viewer to get involved in the fight itself - at least for me it was such emotion. Although the short fight between Karen Shepherd and Cynthia is extensively doubled on most ocassions it doesn't ruin the scene, and it shows some nice moves from both of the actressess - which have passed their prime some time ago. The movie was following its pace with a slight twist, which was bit refreshing - not every time the bad guy is revealed at the beginning - and there were so many changes in the teams that I lost count at one point. Fan Siu Wong is making a nice cameo as thief, but also he becomes a valuable witness and target of course - it's the moment when Cynthia Rothrock teams up with Yuen Biao to bring justice and peace. Interesting cause, but it appears that she have found her match in Melvin Wong's hands (or to be more precise - items) and then it's up to the brave little lawyer to save the day :) 

And he does it in quite spectacular way - the final fight scene is fast, brutal and shows the remarkable abilities of Yuen Biao as the perfect acrobat-kicker. Not like Hwang Jang Lee, but something which is very close to marvel and it is a real pleasure to watch - as fan I was thrilled when seeing for the first time this movie and it went straight away to my Top 20 list of the greatest martial arts movies of all time. On the downside - some of the characters were not so deeply developed - Bad Egg and his father, even the bad guy was somehow put there without some strong reason, he was just killing everybody, the foreign fighter (Peter Cunningham) was just thrown in for an extra flavour, but it was too pale and plain - he could be used in more scenes, not just he usual fight and die example. Well, I know that the main stars are Biao & Rothrock, but it won't harm anyone if a bit of development was put into other characters as well - it would make the movie much interesting, despite the cliche plot. It is a little compaint, when I'm looking at the big picture, but that's what I saw as flaws there - even the perfect movie can be dodgy on some moments. 

As for the different endings - the righteous one is more realistic though, making Biao to pay for his crimes and Rothrock alive, but I found the one where all characters are dead to be more up to my taste - more gritty and dark and it was in the entire tone of the movie also - as I watched "On the Run" with fight sequences - Yuen Biao is not as dramatical as in that movie, but it certanly shows all different emotions, which can't be left unnoticed.

As for my last words - a solid movie with great fighting scenes and nice pair of main characters, if you decide to add it to your collection, look for the Fortune Star remastered version, alongside DTS track and clean up image of this movie, the previous Universe Laser edition was having problems like scratches, interlacing and crappy sound, something which doesn't impressed me at all. 

So, my final word is purely subjective (again) and it is:

9.5/10 - close to perfection

Yours sincerely

The Grim Reaper

А сега за онези, които не биха искали да се напрягат с чуждоземната реч - ще поприказвам малко за самия филм и на български (доколкото мога). Както всеки един филм, който съм успял да гледам в този жанр и този си има малка предистория. По времето когато видеотеките управляваха забавлението в града и аз жадно изпивах всяко едно заглавие по няколко пъти, попаднах на едно документално филмче наречено "The best of the martial arts movies" aka The Deadliest Art - сборна формация от отделни сцени на доста филми от жанра, като се споменаваха задължително имената на Брус Лий, Джеки Чан, Джет Ли, Само Хун, Юен Бю, Шо Косуги, Синтия Ротрок, Ричард Нортън и още доста други в по-малко екранно време от горепосочените.

Та именно там почерпих информация за повечето известни филми до '92 година, като една сцена ми направи голямо впечатление - бой между Синтия Ротрок и Юен Бю в някакъв филм наречен от диктора (Джон Саксън) "Above the Law". Впоследствие разбрах и истинското име на филма а именно "Righting Wrongs", който започнах да издирвам под дърво и камък за да го гледам и същевременно да го приобщя към моята колекция. 

След години търсене опититe ми се увенчаха с успех и го намерих в един онлайн магазин за всякакви азиатски филми. За жалост първото ми копие беше на компанията Universe Laser с доста лошо качество, какт она образа, така и на звука и не останах особено доволен от това, но преди да го подменя го изгледах поне 10-на пъти. Историята не блести с оригиналност и дълбочина и в общи линии разглежда старата приказка за отмъщение и как добрите биват наритвани накрая. Юен Бю е адвокат, който води двойнствен живот - през деня е уважаван съдебен служител, борейки се с несправедливостите и криминалните отрепки, а през вечерта собственоръчно избива онези, които са се измъкнали без наказание от съдебната зала. Всъщност нашия човек преминава на режим "Вбесен", когато разбира, че важен свидетел по делото срещу двама босове на престъпния свят е брутално убит, заедно с цялото му семейство. И погва съответните виновници със собствени средства - най-вече ритници и юмруци. За жалост неговите виждания за справедливост и наказание привличат вниманието на нахакана полицейска инспекторка (Синтия Ротрок) и тя тръгва по следите на адвоката. После в историята се намесват хлапе-крадец, местен висш полицай и един афроамериканец с афинитет към убийствата. 

Yuen Biao as a lawyer - the wig is outrageously funny

До бруталния завършек на цялата тази мешана скара се стига чрез много стойностни бойни сцени дело на режисьора на филма Кори Юен и самият Юен Бю, които показват доста голям потенциал в тази област. Концепцията на филма е ясна, героите (поне някои от тях) са представени с добре очертани контрасти и на мен ми оставаше само да се наслаждавам на бойните сцени, които изобилстват във филма - качеството е също много добро - премерени ъгли на камерата, достатъчно дълги кадри, сложна хореография, здрави ритници и прочие благинки. Кака Синтия се опита да бъде на висотата на батко Юен, но някак не и достигна техника и изразни юмручни средства, просто на някои от по-засуканите удари си личеше, че е дублирана - обърнете внимание на сцената в залата за Маджонг - за части от секундата се вижда ясно как Юен Бю прави по-трудните удари :) Лошо няма, не отричам таланта и качествата на американката, но явно не е успяла да свикне с някои особености на бойната хореография. 

Иначе боят между нея и Карън Шепърд е доста приличен, макар и да са били дублирани при по-опасните скоци и премятания - какво да се прави, застрахователните компании тръпнат в ужасТ, ако нещо се случи на звездите - все пак е било необходимо ограничаване на риска. Другият чуждоземен елемент в експозицията - Питър Кънингам се появи само за малко на екран, като безмилостния намемен убиец и добре, че малко говореше във филма, онова неговото ужасяващо "Come on", докато насочваше пистолет към мутрата на Юен Бю, беше едно от дразнещите неща в цялата хубава картинка. Краткото появяване на режисьора Кори Юен помага донякъде да се изгради комедийната част тук, но иначе се търпи - малкия (тогава) Фан Сиу Уон (Ip Man 1&2, Legend is born: Ip Man, Story of Ricky), също споделя малко екранно време като невръстен крадец и важен свидетел на тъй гадните деяния на големия лош чичко - Мелвин Уон, и е по-скоро внесен за цвят, отколкото за някаква по-стабилна причина. Но пък той именно действа като своеобразен катализатор и обединител на двамата главни герои, които разбират ,че са от едната страна на закона и заедно се впускат за да поправят несправедливостите извършени от чичкото с лоши намерения. И наистина в последния бой има всичко - каскади, хора падат на бетона, хвърчат каски, бляскат саби, щитове и акробатичните умения на Юен Бю - все едно гледах професионален цирков представител, но със спомагателните движения на юмруци и ритници - красота и радост за моите очи. 

"Now I'm going to shoot you" - "Well first check for blanks, as I'm fast as the duracell rabbit"

Самия филм има два края - един оптимистичен (заснет за американската версия) и един доста мрачен (за хонконгската такава) - мрачния се вписваше много добре в цялостната атмосфера на историята (не беше от висотата на по-драматичния "On the run" - където Юен прави наистина силна роля) и ми се стори добър завършек на всичко видяно досега. Имаше и някои малки недостатъци - някои герои не бяха особено добре развити (но пък за 90 минути нямаше как), или само се появяваха за да станат боксови круши на нашия герой - прекалено бързо се развиха някои събития и в стремежа си да се различни малко от повечето филми на подобна тематика Кори Юен малко е избързал и е бутнал всичко и всички в режисьорския казан, пък после се е сетил да слага подправките и допълнителните аромати. 

Не очаквайте Шекспиров сюжет и дълбочинни изрази - все пак тез ифилми се гледат заради бойните качества на участниците, а тук те са на много високо ниво (поне за мен). И въпреки малките забележки накрая ще сложа доста висока оценка, според моите субективни виждания:


Дано следващия материал бъде по-скоро написан тук, отколкото този - но мързела ми се обажда застрашително.

До нови срещи с всички фенове!

Ваш The Grim Reaper


  1. That sounds really interesting, maybe I'll watch this.
    I'm not that big fan of such movies, but if I read a good description I'll change my mind ;).
    Besides.. you can't know enough ~

    But really... I have to say this:
    You are grandiose! oo
    How you write... those details, this style...
    Don't you want to do something in this direction? You should become a novelist!
    I mean: You really have such a big talent and you are everything but stupid, don't waste this!
    You can do it!

    (For the post: It would be better with more pictures. Maybe also the Cover from the CD/DVD) ;)

    (PS: You can't touch this, so go to kitchen, eat Strudel and be schnitzeled by the green horse XDDD)


  2. Dear Sandra, thank you so much for your kind words and comments, you are most welcome to post so more, if you feel like to it. This is the best motivation for an "author" such as me - with no praticular talent, but with lenty of ideas :)


  3. No problem :)
    But you really underestimate yourself m8 :'D
    Believe in you!

  4. Pozdrav. Sta ima u Bugarskoj?:)
    Sandra je u pravu.
    Just keep up the good work.

  5. Hvala ti druze :) Nista nema u Bugarskoj :)
    I think that Sandra is right too - I'll try to fight with my lazyness and to put more interesting articles here :)


  6. Hahaha. Znam da volite Lepu Brenu i na srpski pricate mnogo bolje nego mi bugarski.:)

    Check my blog: